¿Cómo conseguir un coche de alquiler sin gastar una fortuna en el intento? ¿Qué pasos seguir y qué herramientas usar? Uno de nuestros más grandes placeres al viajar es poder sentarnos detrás del volante y disfrutar de la ruta: no hay nada como un buen road-trip. Pero hasta ahora nunca tuvimos un vehículo propio, por lo que ya hemos acumulado varias experiencias utilizando vehículos de alquiler. Sin haberlo hecho antes, alquilar un auto, especialmente en un país extranjero, puede ser todo un desafío. Por eso, en este artículo queremos contarles lo que aprendimos para que puedan tener la mejor experiencia posible la próxima vez que quieran salir a la ruta en otro país: les explicamos cómo lo hacemos fácil y barato, en sólo 3 pasos.

Road trip por Big Sur, California

Índice

Primer paso: comparar

Hay infinidad de compañías de alquiler de vehículos, pero rápidamente reconoceremos nombres como Avis y Hertz, que tienen mucha publicidad en espacios públicos. Sin embargo, lo cierto es que no hay mucha diferencia entre compañías de renombre y otras menos conocidas. Los servicios, las condiciones y la calidad de los vehículos suele ser similar entre todas.

Para elegir entre varias compañías a la vez y poder comparar precios fácilmente, utilizamos el servicio de sitios web que aglutinan muchas compañías de alquiler en un solo lugar. Dos grandes ejemplos de estas web son Rentalcars.com y Auto Europe.

Comparadores online

En ambos sitios pueden comparar rápidamente precios entre distintas empresas de alquiler de autos, pero cada uno tiene sus propias características y sus ventajas, como veremos a continuación.

Auto Europe

Este servicio puede mostrarles resultados muy rápidamente. Por ejemplo, si completan el cuadro a continuación con los datos de su viaje, al hacer clic en find your car les ofrecerá todas las opciones posibles de empresas y categorías de vehículo, cada uno con el precio más barato estimado.

Completando esta información básica accederán a un cuadro en el cual podrán comparar rápidamente los precios de distintas empresas de alquiler de autos y entre distintas categorías de vehículos, como el que les mostramos a continuación:

Cuadro de comparación de vehículos de alquiler en Auto Europe
La sencilla interfaz de autoeurope.com

Rentalcars.com

Ésta web definitivamente es la que más utilizamos a la hora de buscar un alquiler de auto a buen precio, porque apreciamos la transparencia con la cual detalla todas las condiciones del alquiler. La gran ventaja de utilizar este sitio es que tendrás fácilmente a la vista todas las características del contrato, así ya están claras por anticipado. Sólo es necesario configurar los filtros de búsqueda a su gusto ¡y listo! ya se puede elegir entre todo tipo de modelos rápidamente, con la opción más barata siempre en el primer plano.

Cuadro de búsqueda para alquilar un auto en rentalcars.com

La interfaz del sitio permite orientar rápidamente la búsqueda según nuestras necesidades: país, ciudad y lugar específico de retirada. Pueden elegir retirarlo en un lugar y devolverlo en el otro, si su viaje no acaba en el mismo lugar donde comienza. Luego basta elegir fecha de inicio y de fin ¡y a buscar!

En la siguiente pantalla podrán comparar entre modelos de vehículo de todas las compañías disponibles. Es posible filtrarlos rápidamente por la categoría de auto que les interese, ya sean coches mini, pequeños, medianos o camionetas:

La interfaz permite elegir entre varias categorías de vehículo

También se puede filtrar sencillamente otras condiciones del contrato: por franquicia, kilometraje, política de combustible. Los coches estarán ordenados por precio, de menor a mayor, pero siempre se debe estar atentos a la letra chica: por ejemplo, retirar el auto en una ubicación y entregarlo en otra, generalmente implica un cargo adicional. Uno de nuestros consejos es que filtren la búsqueda a partir de una política de combustible lleno/lleno. Será más práctico y seguramente les ahorrará un gasto extra.

Entre las primeras opciones siempre aparecen los autos más baratos

Presten mucha atención a las características de cada vehículo. En la ficha de cada uno verán los siguientes elementos a tener particularmente en cuenta:

Empresas de alquiler

Cada empresa tiene un puntaje basado en el feedback dejado por los usuarios de Rentalcars luego de su experiencia. Es posible ver las opiniones dejadas por usuarios previos y elegir en base a una empresa que, por ejemplo, tenga buena atención al público (algo que nos parece esencial, más adelante les contamos por qué).

Política de combustible

Es posible elegir entre una política de tanque prepago y lleno/lleno, pero siempre les vamos a recomendar esta última. Con una política prepaga, se les entrega el auto con cierta cantidad de combustible y se espera que lo devuelvan vacío… y el coste del combustible que viene cargado lo decide la compañía, por lo cual nunca será el valor real. Al elegir la política lleno/lleno, se les entrega el tanque completo y debe devolverse en la misma condición. De este modo, cuando carguen combustible podrán elegir entre distintas gasolineras y seguramente resultará más barato.

Kilometraje

Otro punto importantísimo: en varios casos, el kilometraje está limitado a una distancia específica por la duración del contrato. Si contratamos con esta modalidad y nos excedemos de los kilómetros determinados, cada kilómetro por fuera del contrato se cobrará como adicional (y puede ser muy caro). Si eligen esta modalidad, no olviden hacer una estimación de cuántos kilómetros realizarán durante su recorrido (siempre redondeando el número hacia arriba), para no llevarse una sorpresa desagradable al final del contrato. Para ahorrarse la preocupación es posible buscar un coche de alquiler con kilometraje ilimitado, con el cual no hay necesidad de estar midiendo los las distancias realizadas, y así salir a la ruta conlleva una preocupación menos.

Uno de nuestros consejos es que filtren la búsqueda a partir de una política de combustible lleno/lleno. Será más práctico y seguramente les ahorrará un gasto extra.

Aprovechamos esta modalidad de alquiler de autos en nuestras recorridas por los Pirineos españoles y por la costa oeste de Estados Unidos, ¡no dejen de leer sobre nuestras experiencias!

Segundo paso: Reservar

Cuando hayan encontrado el auto que les gustó y coincide con sus necesidades, ¡clic a continuar! Ya se aseguraron de haber encontrado el auto más barato dentro de sus necesidades y gustos, pero no hay que olvidar revisar bien todos los detalles de las condiciones de contratación, para no llevarse ninguna sorpresa.

En la pantalla siguiente verán tres pestañas, cada una con información disponible:

Información sobre el auto

Nuevamente verán la información básica con los datos del auto elegido, más algunas características del contrato, como la política de cancelación previa, seguros y kilometraje.

Opiniones de usuarios

Esta pestaña es ideal para revisar el puntaje que los usuarios de Rentalcars le han dado a la empresa de alquiler elegida: no sólo figura el puntaje general, sino también separado por categorías, como tiempos de espera, limpieza del auto y el trato del personal.

Información importante

Una buena pestaña para revisar detalladamente. En ella se destacan los siguientes elementos a tener en cuenta:

Documentación necesaria

Generalmente en el mostrador les solicitarán el pasaporte (o algún otro tipo de documento de identidad con foto), el permiso de conducir válido a la fecha del contrato y la tarjeta de crédito con la cual esté hecha la reserva. También solicitarán que el conductor o la conductora tenga como mínimo 21 años de edad, o 25 años en le Unión Europea.

Depósito de seguridad

Durante el período del alquiler y hasta el final del contrato se les bloqueará de la tarjeta un determinado monto, que en esta pestaña está especificado. Es útil de tener en cuenta (especialmente si el contrato se termina después del cierre de la tarjeta).

Franquicia por daños

El seguro básico a través de la compañía de alquiler suele cubrir todos los posibles daños a la carrocería del vehículo, pero en general esta cobertura incluye una franquicia: todos los gastos por daños que sumen hasta el monto de esa franquicia deberán ser abonados por el usuario, así que no olviden revisar este punto y considerar si el monto les resulta aceptable. Para cubrir incluso la franquicia, pueden considerar aprovechar la cobertura premium de Rentalcars.

Como mencionamos anteriormente, aquí también se especificarán la política de combustible y el tipo de kilometraje. En esta sección pueden hacer un último chequeo de esas políticas.

Antes de la reserva definitiva, verán también los siguientes cuadros:

Ubicación del proveedor

En este cuadro tendrán de antemano la información práctica sobre la compañía de alquiler en la ciudad o aeropuerto en que decidieron retirar el auto: dirección, horarios e instrucciones básicas para llegar. Ideal para tenerlo agendado.

Cobertura premium

Rentalcars ofrece un servicio de seguro adicional, por el cual cubren cualquier gasto por daños que no sea protegido por la franquicia de la empresa de alquiler. No es necesario, pero si ven que el costo resulta conveniente para tener una mayor tranquilidad frente a cualquier rayón de pintura o bollo en el paragolpes, es una buena opción. Para completar la reserva, se debe continuar dando clic a un botón que aclara si será con o sin esta cobertura adicional. Analizamos en más detalle esta opción al final del artículo.

Siempre recordar: cuanta mayor anticipación en reservar el auto, más barato será, y más fácil también poder encontrar opciones.

Completar sus datos

En la página siguiente nuevamente verán un resumen de los datos del contrato. Es útil volver a revisarlo para no pasar nada por alto. Además, se debe completar los datos de la persona (o las personas) que conducirá el automóvil.

Cuadro a completar con los datos del conductor o conductora

Sólo hace falta nombre, e-mail y número de teléfono, pero también es posible incluir el número de vuelo (si es que el alquiler comienza inmediatamente después de un aterrizaje) así la empresa de alquiler puede estar informada sobre cualquier posible retraso.

También es posible ver hasta qué fecha podrán hacer cambios o cancelar la reserva gratuitamente. Y si no lo aceptaron en el paso anterior, verán que Rentalcars ofrecerá nuevamente la posibilidad de adquirir la cobertura premium (y en caso de que lo reconsideren, en el siguiente paso lo propondrá una tercera vez… quizá piensan que la tercera será la vencida).

Abonar

Cuadro con los datos de pago

Finalmente, el sitio solicitará los datos de tarjeta de crédito o débito para terminar la reserva. Hace falta completar el nombre como aparece en la tarjeta, el número, fecha de vencimiento y número de seguridad, como en cualquier compra on-line.

Indicador de sitio seguro en el explorador

…y como en toda compra a través de internet, recomendamos revisar que, junto a la dirección del sitio web en el explorador, figure el pequeño ícono de candado. Éste indica que la información enviada está siendo cifrada y la transacción es segura.

Junto al botón de reservar, el sitio nos aclara que no hay comisiones extras por pagar con tarjeta. Le dan clic ¡y listo! En la página siguiente podrán revisar y confirmar todos los datos de su reserva.

3er paso: ¡Disfrutar!

Nos inclinamos por utilizar una plataforma de comparación cada vez que buscamos alquilar un automóvil porque nos simplifica muchas cosas: podemos elegir entre muchas compañías a la vez, filtrar de modo fácil entre las características del auto y del contrato que queremos, y elegir el precio más barato. Además, las condiciones del alquiler son fácilmente visibles y así es más difícil llevarse las típicas sorpresas de la letra chica.

Alquilar auto barato en Rentalcars.com

Aún así, siempre recomendamos prestar atención a todas las condiciones del contrato de alquiler antes de ingresar los datos de su tarjeta y darle clic a reservar. Si tienen tiempo, también pueden mirar con detenimiento los términos y condiciones específicos de la empresa de alquiler elegida.

Ésto es especialmente importante porque, en nuestra experiencia, una vez que nos encontramos frente al mostrador de una empresa de alquiler, siempre existe la posibilidad de que quieran vendernos productos o servicios extra que no estaban originalmente en el contrato, y querer hacerlos pasar como esenciales. También nos ha sucedido que, al no haber disponibilidad del modelo que habíamos elegido, nos asignaran un vehículo mejor sin costo extra alguno. Por eso consideramos esencial la buena atención al público en este servicio. Pero también recomendamos siempre llegar al mostrador tan informados como sea posible.

Además, siempre recordar: cuanta mayor anticipación en reservar el auto, más barato será, y más fácil también poder encontrar opciones.

Algunos consejos

Si van a alquilar un auto en el exterior, no sólo es importante tener permiso de conducir al día: en muchos lugares, ya sea al retirar en vehículo o en un control de tránsito, pueden pedirles que su licencia esté acompañada del permiso de conducir internacional. Este documento es, básicamente, una libreta traducida a varios idiomas que contiene su foto y datos personales, validando la licencia de conducir de país de origen. En varios estados esta libreta es emitida por oficinas gubernamentales. Si quieren obtenerlo en Argentina (como lo hicimos nosotros), es necesario tramitarlo a través del Automóvil Club Argentino, que es representante local de la FIA, la Federation Internationale de l’Automobile. Pueden revisar los requisitos, oficinas y costos para la obtención de este documento en su sitio web.

Al momento de retirar el auto, aunque la compañía de alquiler tenga las mejores opiniones de usuarios que se puedan encontrar, no dejen de tomar ciertas precauciones: si, como mencionamos antes, contrataron una política de combustible lleno-lleno, conviene revisar que el coche tenga el tanque se combustible en ese mismo estado: lleno. De lo contrario, tendrían que compensar la falta de combustible al devolver el vehículo a la compañía. Tampoco está de más darle una buena mirada al estado físico de la carrocería. Si tiene marcas o rayones, eso debe constatar en el contrato al momento de retirar el auto, para que no haya posibilidad de reclamos al momento de devolverlo.

Cobertura premium de Rentalcars: ¿Vale la pena?

Para muchos, a la hora de alquilar a través de un servicio como Rentalcars.com, ésta es la gran pregunta. ¿Vale la pena pagar un poco más por la cobertura premium?

Si bien no tenemos una respuesta definitiva, esto es porque depende un poco de sus necesidades. La llamada cobertura premium es tan sólo un seguro extra que reembolsa la franquicia por daños ante cualquier eventualidad. Esto quiere decir que, frente a cualquier choque, roce u otro daño que sufra el vehículo, Rentalcars compensará esa diferencia por la franquicia que de otro modo la empresa de alquiler nos cobraría.

La gran ventaja de esta cobertura es que casi siempre será más económica que un seguro contra todo riesgo de la misma empresa de alquiler. Por eso, si quieren tener la tranquilidad de que todo estará siempre cubierto, no duden en contratarla: la cobertura premium de Rentalcars es su mejor opción.

Tengan en cuenta que, si piensan abonar el alquiler con una tarjeta de crédito como Visa o Mastercard, pueden tomarse el tiempo de revisar los beneficios que ésta incluye: ciertas categorías de tarjetas proveen no sólo el beneficio de un seguro de viaje sino también en muchos casos un seguro para alquiler de autos. Pero es muy importante leer la letra chica de estos servicios. En algunos casos solicitan que, a la hora de retirar el vehículo en el mostrador, se rechace el seguro incluido en el contrato de alquiler, para que sólo el seguro de la tarjeta entre en efecto. Si esto les parece demasiado rebuscado (y podemos empatizar con el sentimiento), confiar en la cobertura de la empresa y de Rentalcars es más sencillo.


Alquilar: Hacelo fácil y disfrutá de viajar

Ahora que ya reservaron, es hora de relajarse y dedicarse a planear el resto de su viaje. También pueden darse una vuelta por nuestras guías de viaje para encontrar consejos sobre su próximo destino… y una vez que hayan regresado, si les han quedado anécdotas sobre alquiler de autos que nos quieran contar, no dejen de escribirnos o de relatarlas en los comentarios. Nos interesa mucho conocer su experiencia.

No dejen de visitar también nuestras guías de ahorro, donde damos más consejos para que su experiencia de viaje sea amigable con tu bolsillo… ¡y puedan pasar más tiempo en el camino! Si están planeando su próxima aventura y les interesa reservar un auto fácil y barato, pueden hacer clic aquí y comenzar su búsqueda. ¡Mucha suerte y buen viaje!


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